El nuevo wifi pasivo que gasta hasta 10 mil veces menos electricidad

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A finales de 2016, habrá en todo el mundo 6.400 millones de objetos conectados a Internet. Eso sí, el mundo en el que todo está necesita consumir una enorme cantidad de energía.

Con la vista puesta a 2020, la cifra de objetos con acceso a Internet superará los 20.000 millones y no está de más el ir pensando en cómo ahorrar en la factura de la electricidad (y en el gasto en pilas) que supone tenerlos enchufados.

Unos ingenieros eléctricos junto a unos informáticos, han probado un tipo de wifi que utiliza solo la diezmilésima parte de la electricidad que gasta el más ahorrativo de los sistemas inalámbricos actuales.

Los autores del experimento, liderados por dos jóvenes doctorandos de la Universidad de Washington (Estados Unidos), tenían una idea en mente: demostrar que se pueden transmitir datos por wifi sin apenas consumir energía. El concepto lo denominan wifi pasivo para describir la base de su sistema: en lugar de que el router tenga que emitir continuamente señal, aprovechan que las ondas de radio, en determinadas condiciones, tienen capacidad de reflejarse y rebotar. Es lo que hace el chip que usa el experimento con la señal que le llega desde el router: transmite datos rebotándolos y eso exige menos esfuerzo, en energía, que emitirlos desde cero.

Ese chip pasivo da nombre a todo el sistema y rompe con la manera tradicional de transmitir información. “Las emisiones de radio que hemos estado usando todos en los últimos cien años se basan en la generación activa de señal”, explica Vamsi Talla, uno de los investigadores del proyecto.

De momento, el experimento se ha centrado en un tipo de wifi muy común, el estándar 802.11b, que usan muchas redes inalámbricas públicas, pero que no permite mucho ancho de banda. Las esperanzas del grupo apuntan a conseguir aplicar ese fenómeno de reflexión de las ondas, que se denomina retrodispersión, a otros tipos de wifi.

El experimento ha logrado emitir señal a una velocidad de 11 megabits por segundo, menos de lo que permiten muchos wifis convencionales, aunque sí mejora la capacidad de transmisión a través de Bluetooth LE y gastando solo una milésima parte de ese estándar de bajo consumo. Los investigadores confirman el haber logrado comunicaciones, hubiera o no una pared de por medio entre los objetos conectados, a una distancia de entre 9 y 30 metros, más que suficiente para la mayoría de los aparatos de domótica.

El grupo va a crear una startup para comercializar la idea. “Creemos que con el wifi pasivo todos los dispositivos móviles y sensores como las alarmas de humo o termostatos, detectores de tiempo o sensores de temperatura consumirán una diezmilésima parte que ahora, y eso implica que las baterías duren 10 o 15 años y que en las casas se ahorre mucho por no tener que cambiarlas “, confirma uno de los investigadores.

Fuente: El Pais

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